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第六部 群星计划 33 守望者号/五维空间入口

    33  守望者号与五维空间入口

    几个小时后,米勒、王晨还有麦克乘坐猫头鹰号穿梭机前往二百米外的守望者号,为此,密涅瓦号停下了离心重力,空间站上的成员也能透过窗户眺望守望者号了——巨大的“胶囊系统”的加入使得它的外形极具特色。

    穿过上面的舱室进入守望者号号的操作舱,王晨就感觉到一股熟悉的力量:“我以为这里没有重力。”他十分不解,这里没有离心装置来模拟重力,“不过这重力好像只有地球的一半左右。”

    “所以不要跳,对吧?”米勒跟着说,“我们所在的舱室处在正中央,以后你们的工作和生活起居就都在这里。你看,那是新式冬眠舱。”米勒指着旁边的两个冬眠装置说,而在它们旁边,还有两个克隆人专用的生存舱,四个人体舱并排斜靠着舱壁。“这个舱室的前后左右四个舱室是其它功能舱和仓库,一些仪器、补给、耗材都在里面,食物都采用永久保鲜法加工过,即使十几万年也不会变质。”

    “食物只是药片。”麦克冷冷地说。

    “幸运的是口味很全。”米勒说完,三个人都笑了。

    王晨提出刚才的疑惑:“我还是很在意这重力是怎么来的。”

    米勒解释说:“我们下方的舱室是封死的,看来里面有个质量接近地球的家伙。”

    “中子星吗?”麦克问,但这个问题应该解读为“那东西是中子星物质的密度吗?”。

    “n星人的科技无所不能。”米勒答非所问,看来他也不清楚。

    万有引力和质量有关,相对质量越大的物体其引力对于质量较小的物体就越明显,例如人类和地球的质量对比。那么在空间有限的舱室中,到底要塞入怎样的物质才能保证对人的引力那么明显,且能够达到地球引力的一半左右呢?王晨、麦克两人确实想象不到。

    “别想了,先来看看这个——”米勒招呼两人,“看,全息操作版,虽然并不是什么新鲜玩意儿。”

    “能够避免机械磨损。”麦可说。

    “所以不用按钮或拉杆。”王晨补充道。咱现在三人眼前的全息操作板内容相当简洁,各类功能简单易懂,可以想象到操作员只需下达指令,后台的人工智能就会把一切都打理好,并提交反馈报告。

    “这个是什么?”王晨指着舱室正中央的地面上:那里有块手掌大小的玻璃嵌在地板上,里面封着一个红色按钮——这是整个舱室中唯一能够看到的按钮了。

    守望者号ai这时终于发声了:“那是自毁按钮,打破玻璃按下它,整个空间站就会自我销毁,附带的‘胶囊系统’将停止工作,你将会免费享受空间漂流,成为群星的点缀。”

    王晨把手缩了回来,打趣说:“这家伙不但幽默,还有点儿文学素养。”

    “谢谢夸奖。”ai反馈说。

    “为什么要设置自毁装置?”王晨问。

    “防止整个空间站和其中与地球相关的信息落入其它文明之手,如果虫洞另一边是地外文明设下的陷阱,这是最好的保险措施,也是预防其它紧急事态的方法。不过最重要的还是避免让你们成为其它文明的活体实验材料,或者是成为他们餐桌上的美食,这样的设计是不是很贴心?”ai风趣地说,看来她应该能够通过图灵测试,或者已经通过了。

    “幽默程度能调吗?或者你能在开玩笑的时候亮个灯吗?算了,保持默认吧,哈哈哈……”王晨开玩笑说。

    “看来你们的相处不会特别枯燥。”米勒说,“嘿,快过来看这个,这个我知道——”

    麦克和王晨凑到米勒这边,在冬眠装置的对边处的办公台上,有一个用拳头大小的玻璃罩罩住的神秘物体。

    “这是什么?”王晨皱着眉头观察,这个神秘物体悬浮在玻璃罩正中间,大小和形状像极了易拉罐的拉环,却显得有些扭曲,薄如蝉翼的表面时而反射出周围和三人的样子,时而形成莫奈彩般的抽象画面,给人既科幻又捉摸不透的感觉。

    “说了你可能不信,其实我也是刚知道的,”米勒说,“这是地球那边倾注相当多资源和智慧打造出来的‘五维空间’入口。”

    “什么?!”“真的?!”麦克和王晨两人同时惊呼出来。

    米勒对惊讶的两人继续说:“研究解读出的n星人科技,地球上的科研专家耗费了两年多的时间,才打造出这个指甲盖大小的高维空间入口,当时原本是想打造一个小型虫洞的。”

    “所以,他们是打算搞出空间传送这个功能呗。”王晨猜测道。

    “没错,但没想到打造出了这个更加奇怪的东西。”

    “我觉得不意外,五维空间和虫洞一样可以实现空间传送。”王晨说。

    “还有时间传送。”麦克在一旁补充。

    米勒点点头说:“都没错。不过眼前这个空间入口太小了,试验已经证实任何比它大还是比它小的东西,都无法真正从这里进入‘五维空间’,只会从这个平面传过去而已,毕竟所有的实验体包括人类都是四维空间的物质,进入其它空间都是有条件的。”

    “那就是没用。”麦克冷冷地说。

    “或许n粒子能解决这个问题。”王晨思忱,凝视着眼前这小片反射着多重色彩的薄膜,“那为什么它会在这里,不应该留在地球上研究吗?”

    “可能是考虑到地球上再生产一个‘五维空间入口’会和这个形成互通,也可能是像你说的把它带到虫洞那边看看n粒子对它会不会产生影响……具体的原因,我也不太清楚。”米勒的回答很模糊,因为他所知甚少,这些实验成果即使在地球上也是只有极少数的人才知道其中具体细节。

    王晨饶有兴致地说:“应该在它旁边画一个拉姆达(希腊字母λ)标志,或者用什么刻一个。”

    ai很快回应:“没问题,在工具箱中可以找到撬棍,但请小心你的头。”这话逗得大家都笑了。

    三人的注意力从这个小小的“亮片”上移开,米勒则乘坐穿梭机返回密涅瓦号,留下两人在这里适应未来工作和生活的环境。

    王晨坐在工作椅上,悠闲地说:“说实话,这里还挺不错的。”

    “很完善。”麦克简短干脆地总结。

    “要在这里生活几十年吗?”王晨望着天花板感叹,当然实际上是将近十万年,不过预计绝大部分时间是处在冬眠状态下。

    “我们会撑过去的。”麦克说,一如既往的冷峻。

    “对,我们会熬……我们会过去的,就等着8月的消息了。”王晨突然想起什么似的,“奇怪,为什么克隆人……赛维亚没有跟过来?”

    麦克提出了解答:“他适应所有环境。”

    “我想说的是让他适应和咱俩的人际关系。”王晨补充说。

    “没必要。”

    王晨耸耸肩笑了,看来麦克也把赛维亚当成是机器人一样看待了。“对了,米勒应该会说到做到吧?就是那件事。”

    “我相信他。”

    “我也是,但我担心的不是他,是地球上的那些家伙。”王晨若有所思地说。

    米勒回到密涅瓦号,随后启动离心重力,密涅瓦号再一次高速自转起来。走进通讯室,米勒表情凝重,他看到了一条来自地球的信息,是对他之前一个重要提议的回信。

    五天前,当王晨和麦克再一次找到米勒来确认愿意操纵守望者号穿过虫洞的决心后,两人向指令长提出了一个条件:因两人已经无亲无故,所以两人希望将原本空缺的亲属撤离名额让给空间站上其他有需要的人——西尔卡和吕西安,当然现在还要对这两人保密,王晨和麦克希望如果事成,在他俩穿过虫洞之后再告知对方也不迟。

    米勒同意了两人的提议,于是向地球方面提出了请求,现在回信已经到了,只是——

    地球的回应不但与他的期待相违背,而且更加残酷。